Cuban women in the struggle for liberation

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Latin America Conference
December 1st 2018
Congress House

Seminar C4. Panel: ‘Advancing equality in Latin America: Winning the struggle for women’s liberation’

The struggle for women's liberation in Latin America is an integral part of the struggle for socialism and self-determination. In Cuba, women have been at the forefront of 60 years of revolution, whilst in Venezuela the changes since 1998 have seen a women's ministry and women's development bank created, transforming the lives of millions. Meanwhile, right-wing, Trump-supported governments in countries such as Brazil and Argentina have intensified attacks on women's rights and position in the economy and society. Come to hear first hand accounts and find out more.

  • H.E Ambassador of Venezuela, Rocio Maneiro
  • National Union of Teachers (UK), Philippa Harvey
  • Cuban academic, Miriam Palacios
  • Chair: Doreen Weppler-Grogan, Cuban Solidarity Campaign

‘Cuban women in the struggle for liberation’

In order to understand why Cuban women enjoy today better representation and participation in our society, we need to visit our past. For Cuban women Mariana Grajales Cuello (1808-1893) has been our heroine of all times. Mariana is the icon of the women's struggle since the days of fighting for an independent Cuba free from slavery.

When Mariana knew that her son Antonio Maceo was wounded in battle, she addressed her younger son saying: “Grow up, that it is time for you to fight for your homeland like your brothers"_ Mariana knew that fighting Spanish colonialism was the only way to freedom, showing a clear understanding of the sacrifices needed in that struggle. And this remained in the soul of our Cuban Revolution with the phrase: ‘Patria o Muerte, Venceremos!’.

Sadly, for Cubans the XX century started with three military interventions from United States establishing the neocolonialism in the hands of corrupted governments that perpetuated the oppression of the new working class, and with it the racial and woman discrimination. Once again Women joined the struggle for social justice and in the process they learned that the social revolution was the only path to freedom. The civil rights of Cuban women promized in the Constitution of 1940 by eliminating many discriminatory laws from the male-dominated Spanish colonial past, never took place in the praxis.

Cuban women played a vital role in the revolutionary movement of the 50s both in urban struggles for social justice and fighting in the montains against the atrocities suffered by the poor rural population. Women revolutionary organizations were conspiring everywhere. Their participation in the grassroot movement ensured that the revolution was not only for the people but by the people. In this way women ensured that the new laws against all type of discrimination had to be implemented from the day one.  

Women participation from the day one was important for the success of the revolution:

With Vilma Spin, Celia Sanchez, Haydee Santamaria, Melba Hernandez and many other heroines of the revolution, the Cuban population had the example of the expected role of the women in society and therefore the guide to follow.

Through the Federation of Cuban Women (FMC), the revolutionary process ensured the women participation in the earliest actions to improve Education and Health of the Cuban population. From the literacy Campaign to Vaccination campaigns to eradicate infectious diseases prevalent in poor countries, the women participation leaded to their true emancipation.

The revolution provided a learning space for everybody and in every direction: urban and rural experiences merged to appreciate each other values. Evening schools improved qualification in a process of empowering women for their economic independence.

Together with the FMC the Comités de Defensa de la Revolución (CDR) were providing community roles for women, which required training and commitment to social work. Moreover, the revolutionary process encouraged women participation and learning in every working place to improve their lives and to advance the country’s economy.

Where are Cuban women now?

According to the Cuban National Statistic Office (ONE) in 2017, 80.6% of primary teachers in Cuba were women, 64% and 59% in secondary and higher education.

Cuba has reached in 2010, one million graduates from higher education during the revolutionary period since 1959. The women enrolment in Higher Education has been around 60% since 2012.

Cuban women in Public Services: 60% of Cuban doctors are women

More than 70% of the legal profession such as judges, prosecutors and members are women

The women working in science and technology activities have been over 53% between 2006 and 2011. In 2015 almost 40% of Cuban members of the Academy of Science were women. In contrast, countries with a strong tradition in science still women are under represented. In the UK, only 8.5% of all members of the Royal Society are women.

Salary difference between men and women is unthinkable in the public sector, where the vast majority of the population works.

In the last ellection 53.2% (322 women) of members of the Cuban National Assembly of Popular Power are women becoming the second in the world with the larger female representation. Also women occupy 50.5% and 48% of the positions at the provincial and local levels respecively.

However only here we discuss these numbers showing the achivement of the society when women participate in equal terms, and reach their full potential. The true is either silenced or distorted and that has to be our struggle as well.

The Spanish agency Efe published in 2013 that the number of women parliamentarians in the world had increased occupying 20.3% of the total of seats. A figure still well away from the 30% proposed by the Beijing Conference of the year 2000. The news circulating in numerous media around the world ignored that Cuba had 48.86% women parliamentarian, as well as Bolivia with 25.4% in 2012.

Version en español

"Las mujeres cubanas en la lucha por la liberación".

Para comprender por qué las mujeres cubanas disfrutan hoy de una mejor representación y participación en nuestra sociedad, debemos visitar nuestro pasado. Para las mujeres cubanas, Mariana Grajales Cuello (1808-1893) ha sido nuestra heroína de todos los tiempos. Mariana es el ícono de la lucha de las mujeres desde las batallas por una Cuba independiente, libre de esclavitud.

Cuando Mariana supo que su hijo Antonio Maceo le estaba herido en batalla, se dirigió a su hijo menor diciéndole: "Empínate, que es hora de que luches por tu patria como tus hermanos" _ Mariana sabía que luchar contra el colonialismo español era la única manera de conquistar la libertad, mostrando con ello una clara comprensión de los sacrificios necesarios en esa lucha. Y esto quedó en el alma de nuestra Revolución Cubana con la frase: "¡Patria o Muerte, Venceremos!" o …”en una revolución se triunfa o se muere, si es verdadera”.

Lamentablemente, para los cubanos, el siglo XX comenzó con tres intervenciones militares de Estados Unidos que establecieron el neocolonialismo en manos de gobiernos corruptos que perpetuaron la opresión de la nueva clase obrera, y con ello la discriminación racial y la de la mujer. Una vez más, las mujeres se unieron a la lucha por la justicia social y en el proceso aprendieron que la revolución social era el único camino hacia la verdadera libertad. Los derechos civiles de las mujeres cubanas promulgados en la Constitución de 1940 al eliminar muchas leyes discriminatorias del pasado colonial español dominado por los hombres, nunca se pusieron en practica.

Las mujeres cubanas desempeñaron un papel vital en el movimiento revolucionario de los años 50, tanto en las luchas urbanas por la justicia social como en la lucha contra las atrocidades sufridas por la población rural pobre. Las organizaciones de mujeres revolucionarias conspiraban en todas partes. Su participación en el movimiento de base aseguró que la revolución no fuera solo para el pueblo, sino también por el pueblo. De modo que con su participación aseguraban que las nuevas leyes contra todo tipo de discriminación debían implementarse desde el primer día.

La participación de las mujeres desde el primer día fue importante para el éxito de la revolución:

Con Vilma Spin, Celia Sánchez, Haydee Santamaría, Melba Hernández y muchas otras heroínas de la revolución, la población cubana tuvo el ejemplo del papel esperado de las mujeres en la sociedad y, por lo tanto, la guía a seguir. A través de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC), el proceso revolucionario aseguró la participación de las mujeres en las primeras acciones para mejorar la Educación y la Salud de la población cubana. Desde la campaña de alfabetización hasta las campañas de vacunación para erradicar las enfermedades infecciosas que prevalecen en los países pobres, la participación de las mujeres condujo a su verdadera emancipación.

La revolución proporcionó un espacio de aprendizaje para todos y en todas direcciones: las experiencias urbanas y rurales se fusionaron para apreciar los valores de todos los sectores. Las escuelas nocturnas mejoraron la calificación obrera en general, proporcionando el empoderamiento de las mujeres para su independencia económica. Junto con el FMC, los Comités de Defensa de la Revolución (CDR) proporcionaban roles comunitarios para las mujeres, lo que requería capacitación y compromiso con el trabajo social. Además, el proceso revolucionario alentó la participación y el aprendizaje de las mujeres en todos los lugares de trabajo para mejorar sus vidas y mejorar la economía del país.

¿Dónde están las cubanas ahora?

Por brevedad mencionamos algunas estadísticas:

Según la Oficina Nacional de Estadística de Cuba (ONE) en 2017, el 80,6% de los maestros de primaria en Cuba eran mujeres, el 64% y el 59% en educación secundaria y superior.

Cuba alcanzo en 2010, la cifra de un millón de graduados de educación superior desde que se inicio el período revolucionario del 1959.

La inscripción de mujeres en la Educación Superior ha sido de alrededor del 60% desde 2012.

En la Salud Publica el 60% de los médicos cubanos son mujeres.

Más del 70% de la profesión legal, como jueces, fiscales y miembros de jurados, son mujeres.

Las mujeres que trabajan en actividades de ciencia y tecnología han superado el 53% entre 2006 y 2011.

En 2015, casi el 40% de los miembros cubanos de la Academia de Ciencias eran mujeres. En contraste, los países con una larga tradición en ciencias todavía las mujeres están sub-representadas. En el Reino Unido, solo el 8,5% de todos los miembros de la Royal Society son mujeres.

La diferencia salarial entre hombres y mujeres es impensable en el sector público, donde trabaja la gran mayoría de la población.

En las últimas elecciones, el 53,2% (322 mujeres) de los miembros de la Asamblea Nacional del Poder Popular de Cuba fueron mujeres, ocupando el segundo lugar en el mundo de mayor representación femenina. También las mujeres ocupan el 50,5% y el 48% de los puestos a nivel provincial y local respectivamente en las Asambleas del Poder Popular.

Sin embargo, solo aquí discutimos estos números que muestran el logro de una sociedad cuando las mujeres participan en igualdad de condiciones y alcanzan su máximo potencial. La agencia española Efe publicó en 2013 que el número de parlamentarias en el mundo había aumentado, ocupando el 20,3% del total de escaños. Una cifra aún muy alejada del 30% propuesto por la Conferencia de Beijing del año 2000. La noticia que circuló en numerosos medios de comunicación de todo el mundo ignoró que Cuba tenía 48.86% mujeres parlamentarias, así como Bolivia con 25.4% en 2012. La verdad continua siendo silenciada o distorsionada y esto también debe ser nuestra lucha.  

Por Miriam Palacios

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